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Rafael Nadal rebotó en Washington ante Lloyd Harris, número 50 del ranking

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La buena noticia para Rafael Nadal fue que su doloroso pie izquierdo se sintió mucho mejor el jueves en el Citi Open. ¿Las malas noticias? Su aparición debut en el torneo terminó después de dos salidas difíciles.

Un día después de necesitar tres sets y más de tres horas para arreglárselas en la puesta a punto en cancha dura para el US Open, Nadal fue eliminado 6-4, 1-6, 6-4 bajo las luces por Lloyd Harris del Sur, 50 ° clasificado. África.

“Necesito seguir trabajando”, dijo Nadal.

Es 20 veces campeón de Grand Slam. Harris solo ha llegado una vez a la tercera ronda en un major.

“Todo el mérito para él es que jugó agresivo”, dijo Nadal. “Jugó bien. Fue valiente “.

Harris, de 24 años, mide 6 pies 4 pulgadas con grandes servicios que regularmente superaban las 120 mph y producían 16 aces el jueves.

“Su servicio”, dijo Nadal, “fue enorme”.

La de Nadal, ciertamente, no lo era. Eso podría ser un signo de óxido, lo cual sería comprensible dado que el español de 35 años no había competido en ningún lugar en casi dos meses, ni siquiera había recogido su raqueta durante aproximadamente tres semanas después de una derrota en semifinales ante Novak Djokovic en el torneo. Abierto Francés.

Nadal se saltó Wimbledon y los Juegos Olímpicos de Tokio y ciertamente nunca jugó como pudo durante su primer viaje a la capital estadounidense.

El partido del jueves terminó cuando Nadal se rompió por segunda vez, y Harris dejó caer su raqueta con incredulidad después de entregar un globo ganador para cerrar el procedimiento.

“Jugué este último partido realmente mal”, dijo Nadal, que era el máximo favorito. “Mi servicio no estaba funcionando correctamente”.

Esto fue menos un tira y afloja físico entre un par de bateadores pesados ​​que la victoria de Nadal sobre Jack Sock, 192 ° clasificado, el miércoles, que se decidió mediante un desempate en el tercer set.

Aproximadamente tres horas y media antes de regresar al estadio principal para enfrentar a Harris, Nadal se dirigió a la pequeña cancha 5 para una sesión de entrenamiento.

Mientras los fanáticos gritaban “¡Vamos, Rafa!” y tomó fotos y videos con sus teléfonos desde las gradas en una cancha adyacente, Nadal no corrió mucho. En cambio, se mantuvo en su lugar mientras golpeaba golpes de fondo, luego practicaba voleas, servicios y devoluciones durante 45 minutos con Emilio Gómez, un ecuatoriano de 29 años que ocupa el puesto 165 y perdió en la primera ronda del Citi Open.

Para nada gravoso para los estándares exigentes y agotadores habituales de Nadal.

Y contra Harris, cuando los puntos importaban, a Nadal le tomó un poco ponerse en marcha. En realidad, no fue hasta el segundo set que pareció participar, al igual que los fanáticos, muchos de los cuales se levantaron para saludar cuando Nadal rompió para liderar 3-1 con un pase de derecha.

Pero en la recta final del tercer set, fue Nadal, sorprendentemente, quien titubeó. Ahora intentará reagruparse antes del US Open, que se perdió el año pasado durante la pandemia, pero ganó la última vez que ingresó, en 2019.

Harris, por su parte, continúa la búsqueda de un primer título ATP, que lo dejaría 87 por detrás del total de Nadal.

“Para ser honesto, en cuanto al tenis, hice muchas cosas buenas”, dijo Harris. “Creo que lo mejor fue permanecer en el momento, mantener la compostura”.

Lo siguiente para él es un partido contra el campeón del Citi Open 2015 y finalista del US Open 2014 Kei Nishikori el viernes.

Otros cuartos de final: Mackie McDonald vs.Denis Kudla en un concurso de todos los Estados Unidos, el sembrado No. 5 Jannik Sinner de Italia contra Steve Johnson de los EE. UU. Y el No. 11 John Millman de Australia contra Jenson Brooksby de los EE. UU.

Sinner venció a Sebastian Korda 7-6 (3), 7-6 (3) en un enfrentamiento entre dos jóvenes considerados posibles futuras estrellas del tenis masculino que también resultan ser compañeros de dobles esta semana.

Sinner, de 19 años, alcanzó los cuartos de final del Abierto de Francia el año pasado y la cuarta ronda allí este año antes de perder cada vez ante el 13 veces campeón Nadal. Korda, de 21 años, es solo el tercer hombre en los últimos 50 años en llegar a la cuarta ronda en sus debuts tanto en Roland Garros como en Wimbledon.

Se conocieron durante la gira; Sinner dijo que Korda le envió un mensaje de texto sobre unirse en dobles. Después de enfrentarse en una tarde ventosa de 90 grados, llegaron a las semifinales de dobles por la noche al vencer a Nick Kyrgios y Frances Tiafoe.

Brooksby, de 20 años, venció al sembrado No. 2 Felix Auger-Aliassime por 6-3, 6-4.

“Va a ser peligroso en el futuro”, dijo Auger-Aliassime, un cuartofinalista de Wimbledon el mes pasado.

Para Nadal, los dos últimos meses no fueron fáciles.

“Tuve muchos problemas con mi pie. No pude practicar todos los días que realmente quería, pero hice todo lo que pude ”, dijo. “Y me esforcé mucho aquí, ¿no?”

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