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Extintores contra incendios

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Los extintores de incendios están diseñados para hacer frente a tipos específicos de incendios. Hay seis clases diferentes de incendios y varios tipos diferentes de extintores.  

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Clases de fuego

  • Clase A: incendios que involucran materiales sólidos como madera, papel o textiles.
  • Clase B: incendios que involucran líquidos inflamables como gasolina, diesel o aceites.
  • Clase C: incendios que involucran gases.
  • Clase D: incendios que involucran metales.
  • Clase E: incendios que involucran aparatos eléctricos activos. (Técnicamente, la ‘Clase E’ no existe, sin embargo, esto se usa por conveniencia aquí)
  • Clase F: incendios que involucran aceites de cocina, como en freidoras.

Extintores de agua

Los extintores de agua son una de las formas más rentables de combatir los incendios de Clase A, aquellos alimentados por materiales sólidos como papel, madera y textiles.

Hay cuatro tipos diferentes de extintores de agua: chorro de agua, agua pulverizada, agua con aditivos y agua nebulizada o nebulizada.  

  • Los extintores de chorro de agua funcionan rociando un chorro de agua sobre los materiales en combustión, enfriándolos y evitando que se vuelvan a encender. No deben usarse en equipos eléctricos energizados.
  • Los extintores de pulverización de agua utilizan una pulverización muy fina de gotas de agua, cada gota está rodeada de aire que no es conductor. La mayoría de los extintores de incendios por aspersión de agua tienen una aprobación de prueba dieléctrica de 35 kV, lo que significa que han sido probados en una fuente eléctrica de 35.000 voltios a un metro.
  • Los extintores de agua con aditivos son extintores de agua con productos químicos espumosos añadidos. El agua pierde su tensión superficial natural, lo que significa que puede absorber los materiales en llamas de manera más efectiva. Agregar los productos químicos al agua significa que un extintor más pequeño puede producir la misma clasificación de fuego que un extintor más grande, solo de agua.
  • Agua nebulizada o nebulizada, los extintores aplican agua en forma de neblina o neblina, las gotas son mucho más pequeñas que las del extintor de agua pulverizada. Cuanto más pequeña es la gota, mayor es su área de superficie en relación con su tamaño, más rápido se evapora la gota, lo que absorbe la energía térmica más rápido. La desventaja es que cuanto más pequeña es la gota, menos pesa y, por lo tanto, menos poderosa es la nube de agua.

Todos los extintores de agua tienen una etiqueta roja.

Extintores de espuma

Los extintores de espuma se pueden usar en incendios de Clase A y B. Son más adecuados para extinguir incendios de líquidos como gasolina o diésel y son más versátiles que los extintores de chorro de agua porque también se pueden utilizar en sólidos como madera y papel. La espuma extingue los incendios de líquidos sellando la superficie del líquido, evitando que el vapor inflamable llegue al aire y privando al fuego de combustible. No son adecuados para su uso en fuegos de líquidos que fluyen libremente.

Los extintores de espuma tienen una etiqueta de color crema.

Extintores de polvo

Los extintores de polvo son un buen extintor de incendios de usos múltiples porque se pueden usar en incendios de Clase A, B y C. También se pueden usar en incendios que involucran equipos eléctricos, sin embargo, no enfrían el fuego, por lo que puede volver a encenderse. Los extintores de polvo también pueden crear una pérdida de visibilidad y pueden crear problemas respiratorios. Por lo general, no se recomiendan para su uso en el interior de edificios a menos que no exista absolutamente ninguna alternativa.

Los extintores de polvo tienen una etiqueta azul.

Extintores de dióxido de carbono (CO2)

Los extintores de CO2 son ideales para lugares con muchos equipos eléctricos, como oficinas o salas de servidores, porque son seguros de usar en incendios que involucran aparatos eléctricos. Los extintores de dióxido de carbono no dejan ningún residuo, a diferencia de los extintores de espuma. También se pueden utilizar en incendios de Clase B, aquellos que involucran líquidos inflamables como parafina o gasolina. Los extintores de CO2 funcionan sofocando el fuego y cortando el suministro de aire.

Los extintores de dióxido de carbono (CO2) tienen una etiqueta negra.

Extintores de químicos húmedos

Los extintores de productos químicos húmedos son adecuados para su uso en incendios de Clase F que involucran aceites y grasas de cocina, como manteca de cerdo, aceite de oliva, aceite de girasol, aceite de maíz y mantequilla. Son extremadamente efectivos cuando se usan correctamente. El químico húmedo apaga rápidamente las llamas, enfría el aceite en llamas y reacciona químicamente para formar una solución similar a un jabón, sellando la superficie y evitando que se vuelva a encender. Aunque están diseñados principalmente para usarse en fuegos de Clase F, aceites de cocina y freidoras. También se pueden utilizar en incendios de Clase A (madera, papel y telas) y en incendios de Clase B (líquidos inflamables).

Los extintores de productos químicos húmedos tienen una etiqueta amarilla.

Mantas de fuego

Las mantas ignífugas se utilizan principalmente en fuegos de aceite caliente, como sartenes o freidoras pequeñas. También se pueden usar en alguien cuya ropa se haya incendiado. Funcionan sofocando el fuego, deteniendo el acceso al oxígeno que lo alimenta y extinguiéndolo.

La elección de los tipos de extintores de incendios para la clase de incendio relevante podría literalmente ser la diferencia entre la vida y la muerte.

No se puede usar un solo extintor para hacer frente a todos los incendios, y debido a que cada tipo de extintor tiene diferentes clases de fuego en las que es eficaz, la selección puede ser un campo minado.

El primer paso es observar qué materiales están presentes en el área a proteger del fuego. Estos se pueden dividir en seis categorías de incendios que involucran diferentes sustancias:

  • Clase A , sólidos combustibles a base de carbono, por ejemplo, papel, madera o textiles
  • Clase B , líquidos inflamables, por ejemplo, parafina, gasolina, diésel o aceite (pero no aceite de cocina)
  • Clase C , gases inflamables, por ejemplo, butano, propano o metano
  • Clase D , metales en combustión, por ejemplo, aluminio, litio o magnesio
  • Incendios causados ​​por equipos eléctricos (indicados por un símbolo de chispa eléctrica y no por la letra E )
  • Clase F , grasas y aceites de cocina.

En México, los extintores de incendios portátiles deben cumplir con la norma BS EN3, que especifica que su cuerpo es de color rojo. Una pequeña banda de color indica el tipo de extintor: rojo para agua, blanco y rojo para agua nebulizada, crema para espuma, azul para polvo seco, amarillo para químico húmedo, verde para agente limpio y negro para extintores de CO2.


Los precios de todos los extintores varían ampliamente según el proveedor, por lo que se recomienda a los compradores que comparen los precios. También deberá tenerse en cuenta el costo futuro de mantenimiento . Algunas empresas cobran por la instalación y la puesta en servicio, pero deben contar con una garantía de 5 años y soportes de montaje incluidos. Los precios aproximados que se indican a continuación incluyen el IVA.

Cinco tipos principales de extintores de incendios.

  • Agua, agua nebulizada o agua pulverizada
  • Espuma
  • Polvo seco: estándar o especializado
  • Dióxido de carbono (‘CO2’)
  • Químico húmedo

Tipos y usos de extintores

Extintores de agua

Los extintores de agua solo son adecuados para incendios de Clase A que consisten en papel, madera, paja, carbón, caucho, plásticos sólidos y muebles blandos.

Algunos tienen un aditivo para hacer que el agua sea más efectiva y reducir el tamaño y el peso requeridos del extintor; estos son un poco más costosos.

Los extintores de agua son la variedad más fácil de mantener y los menos peligrosos, ya que solo contienen agua. Enfríen el fuego empapándolo y los materiales con agua. Esto extingue las llamas, absorbiendo el calor de los objetos en llamas.

A menudo se encuentran en tiendas, oficinas, locales comerciales, escuelas, hoteles, almacenes y locales domésticos. Pueden tener boquillas rociadoras o de chorro y, por lo general, pueden apagar el fuego por completo. Un inconveniente es que no se pueden usar para quemar grasa o aceite (Clase F), quemar metales (Clase D), quemar líquidos (Clase B) o fuegos de aparatos eléctricos.

Extintores de agua nebulizada

El último tipo de extintor. Estos dispositivos muy potentes, pero más pequeños, exudan una neblina ultrafina de partículas microscópicas de agua desmineralizada ‘seca’. Son seguros y efectivos para usar en incendios de Clase A, B, C y F, por lo que no es necesario suministrar más de un tipo de extintor en la mayoría de las instalaciones. Algunos también son adecuados para su uso en incendios eléctricos en equipos de hasta 1000 voltios, como computadoras e impresoras.

Actúan enfriando el fuego y reduciendo el suministro de oxígeno. Es probable que estos dispositivos reemplacen los extintores químicos húmedos para la extinción de incendios de freidoras y no dejen residuos ni daños colaterales. Al igual que los extintores de agua, son reciclables y no contienen productos químicos. Sin embargo, no se pueden usar en fuegos de Clase D (metales).

Extintores de agua pulverizada

Disponibles en tres y seis litros de agua, los extintores de incendios son adecuados para incendios que involucran materiales sólidos orgánicos como madera, tela, papel, plásticos o carbón. Usar para quemar grasa o aceite o en aparatos eléctricos es un gran no-no.

El uso implica apuntar el chorro a la base de las llamas y moverlo constante y constantemente a través del fuego hasta que se apague.

Se evita una boquilla de chorro en favor de una boquilla de pulverización, que crea una pulverización fina cortesía de la presión más alta. Al golpear un área de superficie más amplia, esto extrae calor más rápidamente. Se pueden agregar tensioactivos para ayudar a que el agua penetre más en el material en llamas.

Extintores de espuma

La espuma sofoca el fuego en sólidos y líquidos (Clase A y B), pero no quema grasas o aceites de cocina (Clase F). Se pueden usar en algunos incendios eléctricos si se han probado y si se disparan desde 1 metro de distancia. Sin embargo, dejan un residuo que hay que limpiar y son más caros que los extintores de agua, alrededor de £ 25 por 1 litro y £ 55 por 9 litros.

Extintores de polvo seco

Son adecuados para combatir la combustión de sólidos, líquidos y gases (fuegos de Clase A, B y C). Los extintores de polvo especializados están diseñados para hacer frente a incendios de tipo D que involucran metales combustibles como litio, magnesio o aluminio.

Actúan por el polvo formando una costra que sofoca el fuego y evita que se propague.

Las desventajas son que el polvo no empapa los materiales y no tiene un efecto de enfriamiento efectivo sobre el fuego, lo que puede resultar en que el fuego se vuelva a encender. El polvo es peligroso si se inhala, por lo que deben usarse en áreas bien ventiladas y no son adecuados para oficinas y locales domésticos. El polvo daña muebles blandos, maquinaria, etc., y necesita mucha limpieza después de su uso. No se pueden utilizar en fuegos de sartenes para virutas (Clase F).

Por lo general, son económicos y potentes y vienen en tamaños de 1, 2, 4, 6 y 9 kg.

Extintores de CO2

Estos contienen solo gas dióxido de carbono presurizado y, por lo tanto, no dejan residuos. Son adecuados para su uso en incendios que involucran combustión de líquidos (clase B) y fuegos eléctricos, como los de equipos informáticos grandes, por lo que son prácticos en oficinas. El CO2 actúa sofocando el fuego y no daña los elementos eléctricos ni provoca un cortocircuito en el sistema.

Sin embargo, los extintores de CO2 se enfrían mucho durante la descarga, y aquellos que no están equipados con bocinas giratorias de doble revestimiento antiescarcha pueden hacer que los dedos se congelen al tocar la bocina durante el despliegue. Pueden asfixiarse en espacios reducidos y no son adecuados para freidoras, ya que el fuerte chorro del extintor puede sacar la grasa ardiente de la freidora. Los incendios pueden volver a encenderse rápidamente una vez que el CO2 se ha disipado en la atmósfera, por lo que no ofrecen seguridad posterior al incendio.

Los extintores de CO2 son bastante caros. Un modelo de 2 kg cuesta alrededor de £ 33, mientras que un modelo de 5 kg, adecuado para salas de servidores y fábricas, cuesta desde £ 65.

Extintores de químicos húmedos

Estos son los únicos extintores, aparte del agua nebulizada, adecuados para incendios de Clase F (grasas y aceites de cocina) y se utilizan principalmente en cocinas con freidoras. También se pueden usar en incendios de Clase A y algunos se pueden usar en incendios de Clase B. Consisten en una solución presurizada de sales alcalinas en agua que, cuando se opera, crea una fina niebla, enfriando las llamas y evitando salpicaduras.

Qué tipos de extintores utilizar

  • Fuegos de clase A : agua, agua nebulizada, espuma, polvo seco, químico húmedo
  • Clase B : agua nebulizada, espuma, polvo seco, CO2, algún producto químico húmedo
  • Clase C – agua nebulizada, polvo seco
  • Clase D – polvo seco especializado
  • Eléctrico : agua nebulizada, espuma, CO2
  • Clase F – agua nebulizada, químico húmedo.

Uso de extintores

Idealmente, los extintores de incendios solo deberían ser utilizados por alguien que haya sido capacitado para hacerlo, y el siguiente texto no cuenta como capacitación. Además, un extintor de incendios solo debe activarse una vez que se haya activado la alarma de incendio y haya identificado una ruta de evacuación segura. Evacue el edificio de inmediato si aún no está seguro de usar un extintor de incendios o si hacerlo es claramente la opción más segura.

Sin embargo, la siguiente técnica puede servir como un repaso para aquellos que han realizado un entrenamiento o si alguien sin entrenamiento alguna vez necesita usar uno para mejorar las posibilidades de que todos escapen ilesos.

La siguiente técnica de cuatro pasos se puede memorizar más fácilmente con el acrónimo PASS:

  1. Tire : tire del pasador para romper el sello de manipulación.
  2. Objetivo : apunte bajo, apuntando la boquilla o la manguera a la base del fuego. (No toque la bocina de un extintor de CO2 ya que hace mucho frío y puede dañar la piel.
  3. Apriete : apriete el mango para liberar el agente extintor.
  4. Barrido : barra de lado a lado en la base del fuego – la fuente de combustible – hasta que el fuego se extinga.

Obtenga más información sobre cómo utilizar un extintor de incendios de forma segura y eficaz .

Mantas, mangueras y cubos contra incendios

Estos métodos de extinción de incendios son adiciones útiles a los extintores.

Los cubos de fuego se pueden usar llenos de agua en fuegos de Clase A, o con arena para usar como agente absorbente en líquidos inflamables derramados (Clase B). No deben usarse con agua para quemar grasa o aceite o en aparatos eléctricos. Sin embargo, a veces se dejan vacíos o se usan incorrectamente y tienen un efecto limitado, ya que no se pueden usar en incendios grandes.

Las mangueras de incendios dejan salir agua a alta presión.

Las mantas contra incendios son eficaces para sofocar pequeños incendios contenidos en cocinas o barcos, si se hace un buen sellado, y para envolver a las personas cuya ropa está en llamas. Fabricados en fibra de vidrio, pueden soportar temperaturas de hasta 500 ° C y son compactos y portátiles. No necesitan ningún mantenimiento, pero solo se pueden usar una vez.

Extintores automáticos de incendios

Los extintores automáticos están diseñados para combatir incendios en el transporte, como en los compartimentos del motor de barcos o vehículos grandes, o en uso industrial, como en salas de generadores o computadoras. Las ventajas incluyen una recarga fácil y la falta de monitoreo constante, y la eliminación de la necesidad de operación manual en áreas no tripuladas.

Estos extintores están diseñados para entrar en acción cuando detectan calor. En el lado negativo, su ubicación es crucial, ya que podrían activarse erróneamente cuando la temperatura ambiente alcanza el nivel de activación.

Disponibles como polvo seco (azul) o gas de extinción limpio e inerte, que reemplaza al ahora ilegal halón, prohibido en el Reino Unido por su efecto sobre la capa de ozono (verde), protegen contra incendios de clase A, B, C y eléctricos.

Extintores de incendios para vehículos

Por lo general, contiene polvo seco para hacer frente a los incendios de las clases A, B y C, su tamaño debe seleccionarse de acuerdo con el tamaño y el tipo de vehículo.

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