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Vitamina Euphoria

Vitamina Euphoria

¿Necesitamos tomar esas píldoras de vitaminas?

Las vitaminas parecen ser tan buenas para todo. El recién nacido los necesita para crecer adecuadamente; las mujeres los toman para ser felices; los hombres los usan para mantener o aumentar la potencia; los atletas los ingieren para mantenerse en forma; y las personas mayores los toman para ser más jóvenes o para evitar la gripe. Incluso los alimentos se clasifican en buenos y malos, dependiendo de cuántas o pocas vitaminas contengan. Desde que las vitaminas se produjeron sintéticamente, estuvieron disponibles en todas las farmacias o tiendas de salud del mundo. Ahora ya no tiene que comer toda esa comida rica en vitaminas para mantenerse saludable, todo lo que necesita es tomar un par de esas píldoras de vitaminas esenciales al día, o eso le dicen los anuncios. Pero si no presta atención a este consejo, se le dice que puede sufrir deficiencia de vitaminas y poner en riesgo su salud.

Y por eso actuamos obedientemente, por miedo a arriesgar nuestras vidas. Si se siente cansado o sufre de falta de concentración (que podría deberse a la falta de sueño o a comer en exceso), es posible que le receten pastillas de vitamina B. Luego está la vitamina C si se resfría (que puede resultar del estrés, trabajar demasiado o comer demasiada comida chatarra). La vitamina E, le dicen, lo ayuda a prevenir un ataque cardíaco (por lo que es posible que ya no necesite estar atento a los verdaderos factores de riesgo de enfermedades cardíacas). En consecuencia, gastamos miles de millones de dólares en píldoras de vitaminas cada año para combatir todo tipo de enfermedades, desde el resfriado común hasta el cáncer.

Hoy en día, las vitaminas artificiales se agregan a casi todos los alimentos procesados, no porque sean tan buenos para usted, sino porque los alimentos “enriquecidos” se venden mejor. Los cereales, el pan, la leche, el yogur, los dulces hervidos e incluso la comida para perros con vitaminas añadidas salen de los estantes de los supermercados mucho más rápido que los que no las tienen. Los fumadores, los carnívoros, los adictos al azúcar o las personas que beben demasiado alcohol ahora pueden seguir disfrutando de sus hábitos autodestructivos sin tener que temer la temida deficiencia de vitaminas, gracias a la bendita industria alimentaria. Los complementos alimenticios mágicos se han convertido en una póliza de seguro contra una mala alimentación, y ya nadie tiene que sentirse culpable por comer comida chatarra. Y además de eso, la investigación científica sugiere que tomar grandes dosis de suplementos puede protegerlo contra enfermedades, aunque no hay evidencia real que respalde esa afirmación. Como se ve en las cifras de ventas, el público cree que cuantas más vitaminas tome, más saludable será.

Pero, ¿las vitaminas son realmente tan buenas para la salud? A pesar de las enormes cantidades de vitaminas que se consumen en las sociedades modernas, la salud general está disminuyendo en todas partes, excepto en aquellos países que todavía dependen principalmente de alimentos frescos de cultivo. ¿Podría el consumo masivo de vitaminas ser incluso co-responsable de esta tendencia?

El sodio y el agua son esenciales para mantener los niveles de sodio e hidratar el cuerpo, pero demasiado de ambos puede alterar seriamente el equilibrio de electrolitos del cuerpo. El consumo excesivo de vitamina A, por ejemplo, puede causar pérdida de cabello, visión doble, dolores de cabeza y vómitos en las mujeres, todos ellos indicios de intoxicación por vitaminas. Si una mujer está embarazada, el suplemento puede incluso dañar al feto. Como veremos, las vitaminas pueden incluso poner en peligro la vida de una persona.

¿Deficiencia de vitamina o algo más?

A principios del siglo XVII, Japón padeció una enfermedad, llamada beriberi, que mató a muchas personas. Para el año 1860, más de un tercio de los marines japoneses habían enfermado con síntomas de pérdida de peso, frecuentes problemas cardíacos, pérdida del apetito, irritabilidad, sensación de ardor en los pies, falta de concentración y depresión. Los síntomas desaparecieron rápidamente cada vez que el arroz, el alimento básico más importante de Japón, fue reemplazado por otros alimentos.

Treinta años después, el médico holandés Christiaan Eijkman llevó a cabo un experimento alimentando pollo con arroz blanco. El pollo desarrolló síntomas como pérdida de peso, debilidad y signos de infección nerviosa, que Eijkman interpretó como beriberi. Los síntomas volvieron a desaparecer cuando los pollos fueron alimentados con arroz integral. Poco después, Eijkman descubrió unas pocas sustancias previamente desconocidas dentro del salvado del arroz entero; uno de ellos se llamó B1. Esto inició la era de las vitaminas.

Pero resultó que el beriberi no fue causado por una deficiencia de vitamina B1. La gente ya no sufría de beriberi una vez que dejaba de comer arroz por completo. Se debería haber notado desde el principio que, sin arroz, sin vitamina B1, sin beriberi, la enfermedad debe haber tenido otras causas además de la deficiencia de vitaminas. Los soldados de la marina japonesa murieron dentro de los tres días posteriores a consumir arroz blanco, pero se necesita mucho más que eso para contraer una deficiencia de B1. El origen de esta misteriosa enfermedad se reveló cuando en 1891 un investigador japonés descubrió que el beriberi es causado por el veneno citreoviridina. La citreoviridina se produce por el moho en el arroz blanco que se almacena en ambientes sucios y húmedos.

Sin embargo, hasta hoy, la hipótesis de la vitamina B1-beriberi todavía se mantiene en los libros de texto médicos de todo el mundo. Aunque nunca se ha demostrado que una deficiencia de B1 cause síntomas como fatiga, pérdida de apetito, agotamiento, depresión, irritabilidad y daño a los nervios, a muchos pacientes que tienen estos síntomas se les dice que tienen una deficiencia de vitamina B. Durante los estudios de prueba de vitamina B1, todos los participantes se quejaron de la dieta sumamente monótona que se les dio; sufrieron fatiga y pérdida de apetito, independientemente de si recibieron B1 en su dieta o no. Tan pronto como volvieron a su dieta normal, incluso sin B1, los síntomas desaparecieron espontáneamente.

Otra vitamina B es el ácido nicotínico o también conocido como niacina. Se ha vuelto muy popular y ahora se agrega de forma rutinaria a muchos alimentos. Se supone que la niacina nos protege contra la diarrea, la demencia y la enfermedad de la piel, la pelagra. La pelagra está más extendida entre las personas que comen maíz, aunque no todas las personas que comen maíz obtienen pelagra. Se descubrió que la pelagra era causada por una intoxicación alimentaria a través del maíz en mal estado. El veneno involucrado se ha identificado como toxina T2 y se sabe que altera el metabolismo de la niacina, produciendo pelagra. Además de la gran importancia que se le da a tomar niacina extra en la actualidad, esta sustancia no es realmente una vitamina, ya que puede ser producida por el propio cuerpo.

Nadie sabe cuánto necesitas

Los gobiernos y las organizaciones internacionales como la OMS publican con frecuencia cifras que proponen una proporción diaria de ingesta (DRA) por cada vitamina que supuestamente necesita para mantenerse saludable. Sin embargo, los expertos en nutrición de diferentes países tienen opiniones diferentes sobre la cantidad de cada vitamina que debe tener su cuerpo. Se supone que un estadounidense, por ejemplo, debe tomar al menos 60 mg de vitamina C, mientras que se considera que es mejor para un ciudadano británico tomar solo 30 mg. Un francés solo puede mantenerse sano si consume 80 mg de esta vitamina, mientras que a los italianos se les dice que necesitan 45 mg. Estas cifras se “ajustan” cada pocos años, aunque los requisitos nutricionales básicos de nuestro cuerpo no han cambiado durante los últimos miles de años.

Nadie sabe realmente cuántas vitaminas son buenas para nosotros porque los requisitos, la constitución y las tasas de absorción de las vitaminas difieren de una persona a otra. Las vitaminas deben digerirse antes de que estén disponibles para las células y los tejidos. Una vez que la capacidad digestiva de una persona (AGNI) ha disminuido debido a la congestión de los conductos biliares del hígado con cálculos intrahepáticos, por ejemplo, los alimentos e incluso las vitaminas ya no se pueden digerir correctamente.

Cuando los científicos calculan nuestros requerimientos de vitaminas, generalmente agregan un “factor de seguridad” del 50 por ciento a las cifras originales para asegurarse de que comemos suficientes. Y debido a que la extracción de vitaminas de los alimentos durante el proceso digestivo es mucho menos del 100 por ciento, estas cifras aumentan una vez más. Los métodos oficiales para analizar la cantidad de vitaminas que necesitamos son inadecuados porque simplemente no sabemos qué cantidad de cada vitamina necesita la fisiología humana. El tipo de cuerpo delgado e hipermetabólico Vata, por ejemplo, puede tener una necesidad mucho mayor de vitamina B-6 que el tipo Kapha hipometabólico y más pesado que nunca puede quedarse sin ella.

Tampoco se sabe qué cantidad de cada vitamina hay en un plátano, una manzana o un trozo de coliflor. El contenido de vitaminas varía mucho con el tamaño de los frutos, su madurez, la condición del suelo, el país de origen, el momento de la cosecha y el uso de pesticidas. La cantidad de vitaminas que contienen estos alimentos realmente terminan siendo utilizadas por el cuerpo depende de la capacidad digestiva y el tipo de cuerpo. Todo esto hace que las cifras nutricionales oficiales sean poco fiables y especulativas.

Las teorías de las vitaminas se originan en el supuesto de que la fisiología humana tiene reservas de vitaminas que siempre deben estar llenas para saturar los tejidos del cuerpo. Sin embargo, esta suposición nunca ha sido probada por investigaciones científicas. Al calcular las necesidades de vitaminas de los seres humanos, la ciencia nutricional asume que los procesos metabólicos del cuerpo tienen lugar a una velocidad máxima, lo que requeriría muchas vitaminas. Nuestros cuerpos, sin embargo, no son máquinas que funcionen a máxima capacidad día y noche. La mayoría de nosotros no somos corredores de maratones, e incluso ellos no corren 24 horas día tras día, mes tras mes y año tras año.

Es muy cuestionable si la saturación de nuestros tejidos corporales con vitaminas es incluso deseable. Necesitamos una cierta cantidad de tejido graso en nuestro cuerpo, pero esto no significa que todos debamos estar excesivamente llenos de grasa. El oxígeno también se considera vital para el funcionamiento de todo nuestro cuerpo, pero si su concentración en el aire es constantemente demasiado alta, puede causar graves daños corporales. ¿Por qué las vitaminas deberían ser una excepción? Y de todos modos, la deficiencia de vitaminas es …

Rara vez causado por falta de vitaminas

En la mayoría de los casos, no se produce una deficiencia de vitaminas debido a una ingesta insuficiente de vitaminas en la dieta. Una deficiencia de vitaminas es causada más bien por una red capilar congestionada que no puede difundir cantidades suficientes de vitaminas en los fluidos intercelulares. Esto puede deberse a varias razones, siendo la ingesta excesiva de alimentos con proteínas una de las principales.

Una dieta rica en alimentos con proteínas, como carne, pescado, cerdo, queso, leche, etc., eventualmente bloqueará la membrana basal (BM) de los vasos sanguíneos pequeños y grandes del cuerpo (ver La clave para la salud y el rejuvenecimiento, capítulo 9 sobre enfermedades del corazón). El estrés, la sobreestimulación y la deshidratación pueden tener un efecto similar. El posterior engrosamiento de la MO y los tejidos conectivos dificulta cada vez más la llegada de los nutrientes básicos, incluidas las vitaminas, a las células. Si se consumen ácidos grasos trans, que se encuentran en la mayoría de las grasas procesadas y refinadas, los aceites y las comidas rápidas, las membranas celulares se vuelven gruesas y congestionadas, lo que evita que los nutrientes lleguen al interior de las células. Todo esto aumenta enormemente la cantidad de desechos metabólicos y toxinas en el cuerpo, sobrecarga al hígado y provoca el crecimiento de cálculos biliares. Los cálculos biliares inhiben el flujo de bilis, que somete a AGNI, el poder digestivo y dificulta cada vez más la asimilación de nutrientes, incluidas las grasas. Cuando las grasas ya no se digieren correctamente, las vitaminas liposolubles A, D, E, K, que normalmente se almacenan en el hígado, se vuelven deficientes. Este problema se agrava al ingerir alimentos bajos en grasas (consulte La clave para la salud y el rejuvenecimiento, capítulo 14).

Si la vitamina A se vuelve deficiente, por ejemplo, las células epiteliales, que forman parte esencial de todos los órganos, vasos sanguíneos, vasos linfáticos, etc., en el cuerpo, se dañan. Literalmente, esto puede causar cualquier tipo de enfermedad. La vitamina A también es necesaria para mantener la córnea del ojo, permitir la vista con poca luz y reducir la gravedad de la infección microbiana. La vitamina A solo se absorbe correctamente en el intestino delgado cuando la absorción de grasa es normal. La absorción de grasa no puede ser normal mientras los cálculos biliares obstruyan el flujo de bilis en el hígado y la vesícula biliar. Por lo tanto, es muy sensato eliminar los cálculos biliares y limpiar el sistema digestivo para que las vitaminas contenidas en los alimentos que ingiera puedan llegar a las células de su cuerpo.

Tomar vitaminas adicionales puede ser perjudicial si el cuerpo no puede utilizarlas y se le da la carga adicional de tener que descomponerlas o tratar de eliminarlas del sistema. Debido a que las vitaminas son ácidos fuertes, una sobrecarga puede provocar una intoxicación por vitaminas (vitaminosis) y, por lo tanto, dañar los riñones y, de hecho, causar los mismos síntomas que acompañan a una deficiencia de vitaminas. En lugar de llenar el cuerpo con grandes dosis de vitaminas que ni siquiera puede procesar adecuadamente, sería más saludable y eficiente limpiar el cuerpo de las toxinas acumuladas, las proteínas almacenadas en las paredes de los vasos sanguíneos y la obstrucción de los cálculos biliares del hígado. Aunque tomar mega dosis de vitaminas puede aumentar temporalmente la presión de difusión de estos nutrientes durante un período breve y aliviar rápidamente los síntomas, los “beneficios” suelen ser de corta duración. Si las funciones digestivas se ven afectadas, tomar vitaminas adicionales puede poner en peligro su salud.

Trabajo en equipo

Contrariamente a la creencia popular, las vitaminas no tienen funciones aisladas, sino que funcionan como un “equipo” en el cuerpo. Si se toma en forma de suplemento, en lugar de los alimentos, puede ser contraproducente ya que el exceso de una vitamina puede tener un efecto supresor sobre otra. Cuando se aíslan y se extraen de los alimentos, las vitaminas despiertan su sistema nervioso si las toma. Sintiéndose estimulado y, por lo tanto, lleno de energía, naturalmente asume que estas vitaminas deben estar haciéndolo bien. Pero los estimulantes nunca te dan energía extra, obligan al cuerpo a gastar y ceder energía.

La mejor fuente de vitaminas saludables son las frutas frescas, verduras, cereales, legumbres, frutos secos, semillas, etc. Las frutas y verduras también contienen importantes nutrientes esenciales para la salud conocidos como fitoquímicos, agentes colorantes alimentarios de la naturaleza. Son lo que les da su color. Para obtener vitamina D, la mejor y más barata fuente es la luz solar. La B12 se produce a partir de microbios que viven en la boca y el intestino.

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